May 22, 2024

स्तन ढकने के लिए टैक्स भरती थीं दलित महिलाएं, पढ़ें- 200 साल पुरानी कुप्रथा और उससे आजादी की कहानी

आज हमें आजादी है कि कैसे तन ढकें, कैसे कपड़े पहनें? लेकिन अगर हम इतिहास के पन्नों को पलटें तो केरल के तटीय इलाकों में एक समय ऐसा भी था जब निचली जाति की महिलाओं को यह अधिकार नहीं था,

कमर से ऊपर के हिस्से को ढक नहीं सकती थीं। उन्हें स्तन ढकने के लिए कर देना पड़ता था, इसे स्तन कर या स्तन कर के नाम से जाना जाता है। केरल और तमिलनाडु इस प्रथा से छुटकारा पाने की 200वीं वर्षगांठ मना रहे हैं।

ज्यादा समय नहीं बीता है, 150-200 साल पहले की बात है। केरल का समाज सामंतवाद की चक्की में बुरी तरह पिस रहा था। केरल तब त्रावणकोर रियासत का हिस्सा था। समाज में जातियाँ खानों की तरह बंटी हुई थीं। जातिवाद और अमीरी-गरीबी का विभाजन बड़ा क्रूर और वीभत्स था। त्रावणकोर के राजा निचली जातियों के लोगों पर बहुत सख्ती और क्रूरता से कर लगा रहे थे।
इस टैक्स की जानकारी सुनकर आप हैरान रह जाएंगे। मूंछ रखने पर कर, मछली का जाल रखने पर कर, आभूषण पहनने पर कर, नौकर या दास रखने पर कर और यहां तक कि स्तन ढकने पर भी कर। निचली जाति की महिलाओं द्वारा दिए जाने वाले इस कर का नाम ब्रेस्ट टैक्स था। जी हाँ – आपने सही सुना, केवल 200 साल पहले भारत में गरीब और निचली जाति की महिलाओं को अपने स्तनों के ऊपरी हिस्से को ढकने की मनाही थी।

वो समय, जब आपको अपने स्तनों को ढंकने के लिए भुगतान करना पड़ता था…

यदि इन स्त्रियों को अपने स्तन ढकने पड़ते थे तो इसके लिए उन्हें राजा को कर देना पड़ता था। मलयालम में इस कर का नाम मुलक्करम यानी स्तन कर था। राजा द्वारा नियुक्त कर संग्रहकर्ता दलितों के घर आता था और यह कर वसूल करता था। ये बात 19वीं सदी की है.

इस स्तन कर के बारे में न जाने कितनी किंवदंतियाँ हैं, जो पूर्वाग्रहों और श्रुति परंपरा के कारण समय के साथ कहानियों में ढल गईं। लोककथाओं के अनुसार कर की राशि स्तन के आकार, उसमें आकर्षकता के आधार पर तय की जाती थी। हालाँकि, औपचारिक इतिहास में इसके बारे में परस्पर विरोधी विचार हैं।

क्रांतियों के देश भारत में स्तन ढंकने के लिए लगाए गए इस कर के खिलाफ 1822 में एक क्रांति हुई जब गरीब महिलाओं ने इस जनादेश के खिलाफ विद्रोह कर दिया। इसके बाद एक के बाद एक तीन विद्रोह हुए। पहला 1822 से 1823 तक, दूसरा 1827 से 1829 तक और तीसरा 1858 से 1859 तक। इस क्रांति की नायिका नंगेली नाम की एक साधारण महिला थी। नंगेली ने इस प्रथा के विरोध में जो किया वह हैरान करने वाला है। गुस्से से जलती नंगेली ने राजा से खतरनाक बदला लिया, जिसने उसके स्तन ढकने के लिए कर मांगा था। आख़िर कैसे? इस प्रकार नंगेली ने अपना स्तन काटकर कर वसूलने आए अधिकारी के सामने पेश किया। केले के लहराते हरे पत्तों में। नंगेली की छाती से खून का फव्वारा फूट पड़ा और अधिकारी ने उसके सामने एक सांप को सूंघा, वह हक्का-बक्का रह गया।

स्टालिन और विजयन आंदोलन की 200वीं वर्षगांठ मना रहे हैं

इतिहासकारों ने इस आंदोलन का नाम थोल सीलई पोराट्टम यानी अपर क्लॉथ रिवॉल्ट रखा है। इसे चन्नार लहला या चन्नार क्रांति भी कहते हैं। जिसका अर्थ था शरीर के ऊपरी हिस्से पर कपड़े पहनने का अधिकार। इस क्रांति की 200वीं वर्षगांठ मनाने के लिए तमिलनाडु के मुख्यमंत्री स्टालिन और केरल के मुख्यमंत्री पी विजयन आज कन्याकुमारी के नागरकोली में एक मंच पर एकत्रित हो रहे हैं. इन दोनों मुख्यमंत्रियों की राजनीतिक विचारधारा इस आंदोलन को मनाने के काफी अनुकूल है।

ऊपरी शरीर के कपड़े पहनने का अधिकार

18वीं और 19वीं सदी में केरल में नंबूदरी, नायर और वेल्लर जातियां श्रेष्ठ और ऊंची जातियां मानी जाती थीं। जबकि शनार, जो बाद में नादर कहलाने लगा, एडवा, पुलस्य जैसी जातियाँ निम्न क्रम में गिनी जाती थीं।

यहां यह बताना बहुत जरूरी है कि उस समय केरल में महिला हो या पुरुष, ऊंची जाति हो या नीच, सभी मुंडू (धोती) पहनते थे। कमर के नीचे का हिस्सा इस कपड़े से ढका हुआ था। जबकि महिला हो या पुरुष कमर से ऊपर बिना कपड़ों के रहते थे। बताया गया कि उमस से जूझ रहे ट्रॉपिकल केरल के लिए इस तरह की ड्रेसिंग भौगोलिक जरूरत थी।

रानियाँ और राजकुमारियाँ भी कमर से ऊपर नंगी थीं।

केरल में उच्च वर्ग की स्त्रियाँ भी शरीर का ऊपरी भाग नहीं ढकती थी, इसके समर्थन में अनेक ऐतिहासिक दस्तावेज मिलते हैं। केरल के इतिहासकार मनु एस पिल्लई कहते हैं कि केरल वह स्थान था जहां 16 वीं शताब्दी में केरल में व्यापार करने आए पुर्तगाली व्यापारियों ने राजकुमारियों को कमर से ऊपर बिना कपड़ों के व्यापार संधियों पर बातचीत करते हुए देखा और युद्ध में अग्रणी सैनिकों को कमर से नंगे देखा।

इसी केरल में 17वीं शताब्दी में जब एक इतालवी व्यापारी ने एक शाही सभा में शाही महिलाओं को कमर से ऊपर बिना कपड़ों के देखा तो उनके आश्चर्य की सीमा न रही। मनु एस पिल्लई का कहना है कि तत्कालीन राजा और दो राजकुमारियां इस इतालवी व्यापारी को पूरे कपड़ों में देखकर हैरान थे, इस आदमी ने इतनी गर्मी में इतने कपड़े क्यों पहने हैं?

नंगी छाती सम्मान दिखाने का एक तरीका था

कहा जाता है कि 18वीं-19वीं शताब्दी में छाती को खुला रखना समाज के अभिजात वर्ग के प्रति सम्मान दिखाने का एक तरीका था। तत्कालीन केरल में इसे हेय दृष्टि से नहीं देखा जाता था। इतिहासकार मनु एस पिल्लई ने ट्विटर पर कोचीन की रानी की एक तस्वीर शेयर की है, जिसमें उनके स्तन खुले नजर आ रहे हैं। एक अन्य तस्वीर में ब्राह्मण परिवार की महिलाएं भी कमर से ऊपर बिना कपड़ों के नजर आ रही हैं।

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